La gestation chez la chatte

La gestation chez la chatte

Comment savoir si mon chat est un bon reproducteur?
Le mâle et la femelle doivent être examinés par un vétérinaire. Si l’un des reproducteurs présente des tares génétiques (hernie ombilicale, défaillance cardiaque, hyperthyroïdisme, luxation de la rotule…), il devra être exclu. Si l’un des reproducteurs a des troubles de comportement (agressivité, anxiété, phobie majeure…) il devra également être écarté de la reproduction.

Quel est le meilleur moment pour faire accoupler ma chatte?
Il est recommandé d’attendre vers 18 mois avant de tenter un accouplement. Une mère encore juvénile a un risque accru de difficultés à la mise bas, de malformations fœtales et de difficultés à bien s’occuper des chatons.

Quelle est la durée de la gestation ?
La gestation chez la chatte dure de 58 à 68 jours, la moyenne étant de 62 jours. Le seul moyen de déterminer la durée de la gestation est de compter les jours à partir du 1er accouplement. Les fœtus peuvent être détectés par échographie vers le 16e jour de gestation, par palpation abdominale vers le 35e jour et par radiographie vers le 42e jour.

Quels sont les soins à apporter à la future maman ?
La chatte devrait être nourrie avec une alimentation haut de gamme pour chatons, pour la période de gestation et d’allaitement. La nourriture pour chatons fournit tous les minéraux et les protéines nécessaires à la formation de fœtus forts et en santé ainsi qu’à la fabrication d’un lait maternel riche. Si la chatte est nourrie avec une bonne diète pour chatons, aucun supplément vitaminique ou de calcium n’est nécessaire. Au contraire, un ajout de calcium pourrait entraîner des troubles graves lors de l’accouchement et de l’allaitement. L’appétit de la mère pourrait être augmenté durant les dernières semaines de gestation et durant l’allaitement. C’est pourquoi il est préférable d’augmenter la portion de nourriture quotidienne d’environ 20 % à 50 % de la portion habituelle.

Quoi faire pour se préparer à la mise-bas ?
Après l’accouplement, plusieurs chattes vont montrer des changements de comportement (nervosité, demande d’attention et d’affection accrue, pleurs, irritabilité…). Durant les derniers jours de gestation, la femelle cherchera un endroit calme et douillet où elle pourra faire son nid. Si votre chatte est très attachée à vous, elle voudra rester près de vous durant la mise-bas.

Deux à trois semaines avant la mise-bas, une boîte devrait être installée dans un endroit calme et sombre de la maison. La boîte devra être assez grande pour permettre à la mère de se déplacer et assez basse pour lui permettre de voir à l’extérieur. Le fond de la boîte devra être couvert de plusieurs couches de papier journal. Celles-ci permettront d’absorber le liquide expulsé lors de la mise-bas. Les premières épaisseurs souillées devront être retirées du nid, sans déranger la mère et les petits.

Quels sont les signes que l’accouchement approche?
La majorité des femelles vont devenir très nerveuses, vont miauler ou vont se promener dans la maison de façon frénétique. D’autres vont cesser de manger au cours des dernières 24 heures. Leur température rectale descend généralement en dessous de 37,8 °C (100 °F) durant les dernières 24 heures. Du lait sera présent dans les mamelles.

Qu’est ce qui arrive durant la mise-bas ?
La majorité des accouchements se font sans complication. Toutefois, si votre chatte en est à sa première mise-bas ou qu’elle appartient à un groupe à risques, vous devriez rester auprès d’elle pour la naissance des deux premiers chatons.

Les chatons naissent généralement la tête la première, bien qu’une présentation par le siège est considérée normale. Chaque chaton naît enveloppé dans un sac qui fait partie du placenta. Le reste du placenta sera expulsé après le chaton. Si le placenta n’est pas expulsé immédiatement, il sera décomposé et expulsé en 24-48 heures. La femelle va généralement manger les enveloppes du placenta.

Si la mise-bas se déroule bien, la femelle devrait expulser ses chatons de façon régulière, suite à quelques contractions. Un chaton qui est visible au niveau de la vulve devrait être expulsé en moins de 10 minutes pour éviter les risques de suffocation. Après la naissance d’un chaton, la mère prendra soin de lécher le petit pour le stimuler à respirer, pour briser le sac placentaire qui le recouvre et pour le sécher. La mère coupe le cordon ombilical à l’aide de ses dents à une longueur d’environ ¾ à 1 pouce. Si votre chatte en est à sa première portée, elle sera peut-être hésitante à effectuer ces tâches, c’est pourquoi vous devez rester prêt à intervenir. Vous devrez prendre alors le chaton, déchirer la fine membrane qui le recouvre, le frotter vigoureusement avec vos mains et une serviette sèche. Le cordon ombilical devra être ligaturé avec une petite corde (par ex. soie dentaire) à environ 1/2 pouce de longueur avant d’être coupé.

S’il persiste un doute quant au nombre de fœtus présents (avec ou sans radiographie préalable), un examen vétérinaire est fortement conseillé au cours des 24 heures suivant la mise-bas pour s’assurer que tous les petits ont été expulsés. De plus, une injection d’oxytocine sera  peut-être nécessaire afin de favoriser une bonne production de lait et une bonne expulsion des placentas.

La mère aura sans doute des décharges vaginales pour 3 à 7 jours. Ces décharges peuvent être verdâtres, suite à la décomposition de la biliverdine des globules rouges. Si les décharges persistent plus de 7 jours, la chatte devrait être examinée par un vétérinaire.

Quels sont les signes de complication à l’accouchement ?
Une mise-bas avec complications est nommée dystocie. Une chatte présente des signes de dystocie si :

  • La gestation dure depuis plus de 70 jours.
  • Des contractions puissantes sont présentes sans expulsion de fœtus pour plus de 45 à 60 minutes.
  • Des contractions faibles et irrégulières sont présentes sans expulsion de fœtus pour plus de 2 heures.
  • Plus de 10 minutes s’écoulent après l’apparition du fœtus au niveau de la vulve, sans expulsion du fœtus.
  • Aucune contraction n’est présente 36 heures après la chute de température.
  • Douleur marquée.
  • Perte de sang frais en grande quantité pour plus de 10 minutes.
  • Anomalie relevée à la radiographie.

Si des signes de dystocie sont présents, consultez un vétérinaire d’urgence. Des médicaments pour stimuler des contractions efficaces peuvent être utilisés ou une césarienne peut être envisagée. Prévoyez un budget d’urgence, une césarienne peut s’avérer très coûteuse.

Comment prendre soin des chatons nouveau-nés?
Les garder au chaud. Si votre chatte est petite, ajoutez des bouillottes recouvertes de couvertures pour dégager une chaleur douce. N’oubliez pas qu’un nouveau-né peut avoir de la difficulté à se déplacer, c’est pourquoi il est préférable d’éviter les coussins chauffants électriques qui pourraient brûler les petits.

Vérifiez la production de lait pour chaque mamelle 1 à 2 fois par jour. Surveiller la mère pour ne pas qu’elle écrase ses petits.

Si la femelle ne reste pas dans le nid pour réchauffer ses petits et qu’il n’y a pas beaucoup de chatons, augmentez la température ambiante à 25-29 °C pour les 7 premiers jours de vie.

Comment savoir si les chatons sont en santé?
Les chatons nouveau-nés passent 90 % de leur temps à dormir et à manger pour les 2 premières semaines de vie. Des chatons qui pleurent lors de l’allaitement peuvent signifier le manque ou l’absence de lait. Ainsi, si les chatons crient et pleurent, vérifiez la production de lait maternel.

Le poids des chatons devrait doubler après 7 jours de vie. Il est bon de peser chaque chaton tous les jours. Un chaton en santé va prendre du poids chaque jour, alors qu’un chaton malade ou qui manque de lait va perdre du poids.

  • Les yeux s’ouvrent normalement entre le 7e et le 14e jour de vie.
  • Les premiers essais pour se tenir debout ont lieu vers 14 jours.
  • Les premiers essais pour grimper et sortir de la boîte ont lieu vers 21 jours.
  • À 4 semaines, les chatons jouent, courent et grimpent partout

La nourriture solide (croquettes imbibées d’eau ou nourriture en conserve) peut être introduite de façon graduelle dès l’âge de 4 semaines. Le sevrage devrait être accompli vers l’âge de 8 semaines. La première vaccination se fait à l’âge de 7 à 8 semaines.

En espérant que ces informations vous seront utiles. Bonne chance à la future maman et à ses propriétaires. Au plaisir de vous voir, vous et votre petite marmaille !

D’ici là, si vous avez des questions ou des inquiétudes, n’hésitez pas à communiquer avec nous, (450)449-7277, il nous fera plaisir de vous répondre.


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